美国中产阶层人数萎缩 原因竟然是房价太高

信息时报 2016-05-23 10:33:07
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两极在分化 高收入低收入者增加 长期以来,美国中产阶层一直是全球富足的象征,但如今光环不再。52岁的文德尔·诺伦就 亲身经历“变故”,滑落出中产阶层。他八年前在底特律的车厂安装车轴,时薪为28美元。但好日子在2008年终结,诺伦现在一家钢铁加工厂做运输工作,时 薪降至17美元,接近减半。按他的话说,

两极在分化

高收入低收入者增加

长期以来,美国中产阶层一直是全球富足的象征,但如今光环不再。52岁的文德尔·诺伦就 亲身经历“变故”,滑落出中产阶层。他八年前在底特律的车厂安装车轴,时薪为28美元。但好日子在2008年终结,诺伦现在一家钢铁加工厂做运输工作,时 薪降至17美元,接近减半。按他的话说,全球贸易抢走了美国的工作,“它们把美国卖空了”。

众所周知,美国是个社会大熔炉,中产阶层人数的下降原因也有很多种,但这绝对不是因为门槛的提高——实际上,2003年,美国中等收入家庭的资产为87992美元,这一数字到2013年跌到了54500美元,下降幅度达到38%。

值得注意的是,在中产阶层在萎缩的同时,美国社会收入更高的阶层和更低阶层则在不断壮大——美国皮尤研究中心研究显示,高收入人群占比美国人从2000年的 17%升至20%。229个城市中的79个城市的高收入人群占比达到20 %的平均水平。而低收入人群占比从2000年的28%增至29%,103个城市的低收入人群达到这一水平,比2000年增加11个。

夹心层纠结

房价疯涨逃离大都市

美国大城市多年来以其特有的魅力吸引了不少人安家置业,但近年不断攀升的房价搞得人精神越来越紧张。特别是中产阶层,既没有高收入人群的雄厚财力,也缺乏穷人享受的优惠政策,被逼得直至彻底逃离。

黛安娜·布伦南在加利福尼亚州旧金山联合学区教自闭症儿童,原本在市中心租房,上下班很方便。但近来由于房租涨得猛,她觉得吃不消,百般无奈下决定跨过圣弗朗西斯科湾,在对岸的奥克兰市找个价钱合适的公寓。没过多久,布伦南后悔了。因为原先看上的房子离单位太远,乘坐公共交通每天通勤时间长达三个小时,她在犹豫要不要换工作。

如今在美国,像布伦南这样的人不在少数。由于住房成本节节上涨,越来越多的中产阶层已经、正在或考虑逃离大都市。以旧金山为例,人口普查数字显示,房屋价格 中位数眼下涨到76.57万美元,10倍于当地家庭收入中位数。截至3月,一居室月租中位数为3590美元,这对普通家庭来说意味着每年半数收入要贡献给 房租。如此看来,中产阶层选择逃离大都市在情理之中。

美国航空小镇失落 火箭工厂成为废墟

失业工人:等待美国火星计划

回想起之前的日子,鲍勃·汤普森就像在回忆一部美国西部电影那样,让人感到苍凉无助——1967年的一天,他还在洛杉矶南部的一家火箭工厂里工作,他们在钢 材上覆盖耐火海绵,为人类登陆月球做准备。两年之后的1969年,汤普森在酒吧里喝着百威啤酒,和熟悉不熟悉的人一起,坐在黑白电视机旁看着美国航天器首 次将人类送上月球。

当想起自己所做的一切,汤普森抑制不住热泪。没有想到的是,几乎半个世纪后,鲍勃·汤普森坐在窦尼镇的酒吧里,只能和人 们说起曾经的一切——在加州还有上千个诸如窦尼这样的小镇,它们因为当年发展航空工业而兴起。不仅修建了大量的火箭工厂,还有高速公路,但是现在,这些投 资都随着太空热潮烟消云散了,而之前还沉浸在富足生活中的工人,也从中产阶层的美梦摔到了地上。

鲍勃·汤普森见证了窦尼镇的建立和发展,按照他的说法,几十年前,由于美国阿波罗登月计划,相关的航空产业吸引了诸多人才,在加州建立了上千个类似的太空城镇。据统计称,1990年,有近20万名航空工人在洛杉矶周边,他们的年收入增长20%。

大部分在窦尼镇的太空产业工人也买了房子,鲍勃·汤普森说,不少人买的是错层式的别墅,还有着郁郁葱葱的绿色草坪。而区分一个组装工人与总经理的房屋的就是他们的凯迪拉克哪一个更新。

然而麻烦开始十几年前,由于冷战结束,美国国防支出大幅削减,在接下来的十年,一半以上的航天工人失去了他们的工作,整个地区的平均收入下降了10%以上。

窦尼镇也不例外。这里的火箭工厂成了镇中心的“伤疤”。火箭工厂被波音公司收购后,最终于1999年再次关闭,这不仅造成25000名工人失业,巨大的工厂 厂址也彻底成为一片荒地。目前,工厂仅有的两个工作人员是整理档案的历史学家。“这里有很多餐馆,”鲍勃·汤普森说,“人们都在领着最低工资。”

但是,当地政府却不愿意将火箭工厂用作他用——2010年5月,美国电动汽车公司特斯拉希望在加州建造工厂,他们承诺会给予当地工人最低16美元的最低工资,但是当地政府拒绝了。

和鲍勃·汤普森一样,当地政府和不少工人希望美国的航空业会再一次辉煌,让当地再次变得热闹。现在,他把希望寄托在火星上,因为美国政府已经发布了登陆火星的计划。

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